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AT HEAVYWEIGHT, EVERYTHING CAN MOVE VERY FAST

Coming from Reunion Island, Anthony Morel, 31, will continue his career at HEXAGONE MMA on September 7, in Nantes. With his record as a wrestler and his many medals in grappling, he has what it takes to succeed in mixed martial arts.
Alors qu’il vient de passer la trentaine, Anthony Morel débute sa carrière dans les arts martiaux mixtes avec l’objectif de « prendre un maximum de plaisir ». En bon compétiteur, le Français ne peut toutefois pas renier les « rêves de grandeur » qui se glissent dans son esprit au moment d’aborder ce nouveau défi. « Forcément, j’y pense ! Je sais que chez les poids lourds, tout peut aller très vite, beaucoup plus que dans les autres catégories. » Il nuance : « actuellement, je n’ai pas assez de recul pour annoncer des ambitions élevées, donc je garde les pieds sur terre ». Pourtant, les raisons d’y croire sont nombreuses. Sacré champion de France de lutte libre, vice-champion de France de lutte gréco-romaine et multiple médaillé en grappling, Anthony Morel dispose d’un gros bagage dans les disciplines de préhension, qui constituent un excellent socle de compétences. Et au regard de sa première victoire en MMA, acquise par coup de coude retourné, le striking ne semble pas non plus être une grosse lacune.« Je pratique avec les meilleurs de l’île »Lutte, sol, boxe… La suite logique était évidemment d’entrer dans la cage. D’ailleurs, cette transition vers les arts martiaux mixtes prend ses racines sur l’île de la Réunion, à 10 000 kilomètres de Paris, où Anthony Morel est né, vit, et s’entraîne encore, malgré des infrastructures bien moins développées que dans la capitale. « Ce ne sont pas des salles de pointe, et il n’y a pas de gros clubs de MMA. Mais on a d’excellentes écoles de lutte, de sol et de boxe, donc je pratique avec les meilleurs de l’île dans chaque discipline ! » Et même si pour lui, les arts martiaux ne représentent pas encore un emploi à temps plein, Anthony Morel s’y consacre sans compter, conscient de ce que la pratique sportive a pu lui apporter. « Le sport m’a énormément aidé. Disons que je n’étais pas un enfant de cœur, et que ça m’a permis d’avoir une meilleure hygiène de vie, ainsi qu’un comportement adapté. J’en suis la preuve vivante. »

In his thirties, Anthony Morel began his career in mixed martial arts with the goal of “having maximum fun”. As a competitor, however, the Frenchman cannot deny the “dreams of greatness” that creep into his mind when approaching the upcoming challenge.
“Of course, I think about it! I know that at heavyweight, everything can go very fast in a fight, much more than in other categories.” He qualifies, “Currently, I do not have enough of a track record to state high ambitions, so I try to keep my feet on the ground.”
Yet, there are many reasons to believe in him. Crowned French champion in freestyle, national runner-up in Greco-Roman and a multiple-time medalist in grappling, Anthony Morel boasts a great background in wrestling disciplines that provide an excellent skills base. And judging by his debut victory in MMA, acquired by a back elbow, striking does not seem to be a shortcoming for him either.

“I practice with the best on the island”

From wrestling, groundgame and boxing, the next logical step was obviously to enter the cage. His transition to mixed martial arts is rooted on the island of Reunion, 10,000 kilometers from Paris, where Anthony Morel was born, lives, and still trains, despite the infrastructure being far less developed than on the mainland.
“There are no state-of-the-art venues, and there are no big MMA clubs. But we have excellent wrestling, grappling and boxing schools, so I practice with the best on the island in every discipline!”

And even if martial arts is not yet a full-time job for him, Anthony Morel devotes himself to it fully unmotivated by material returns, aware of what sports practice has brought to him personally.
“Sport has helped me tremendously. Let’s say that I was not a child at heart, and that it led me to a better lifestyle and improved behavior. I am living proof of that. “